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terapia con caballos

Terapia con caballos: qué es y cuáles son sus beneficios

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La terapia con caballos utiliza las características y sensibilidad únicas de los caballos para ayudar a las personas a enfrentar una variedad de desafíos en aspectos emocionales y fisiológicos de la vida. La posición del caballo en la terapia cambia según el plan de tratamiento, metas y objetivos del cliente, y puede ayudar a las personas a recuperarse de traumas, estrés, trastornos del estado de ánimo como la depresión y problemas a la hora de relacionarse.

En este artículo te explicamos en qué consiste la terapia con caballos y en qué casos sería recomendada. ¿Conoces los beneficios de la equinoterapia?

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¿Qué es la terapia con caballos?

La terapia con caballos es un tipo de terapia con animales que integra la equitación y el cuidado de caballos en la práctica de la psicoterapia. 

Los terapeutas equinos utilizan caballos para tratar afecciones de salud mental como la depresión, afecciones físicas como la parálisis cerebral y los desafíos del desarrollo del autismo. Esta terapia práctica utiliza una variedad de herramientas y técnicas creativas durante el tratamiento adaptadas a cada caso.

¿Cómo se llama la terapia con caballos?

La terapia o tratamiento con caballos también se conoce como equinoterapia, psicoterapia asistida o facilitada por equinos o hipoterapia.

¿Qué terapias se hacen con caballos?

  • Equitación terapéutica: un instructor certificado enseñará a la persona a montar, preparar y cuidar al caballo. Este tipo de terapia se emplea con mayor frecuencia para personas con diversos tipos de discapacidad, pero también puede ser útil para otras personas.
  • Psicoterapia asistida por caballos: se puede utilizar para ayudar a tratar muchas afecciones diferentes, como ansiedad, adicción, TDAH, trastorno de estrés postraumático y depresión. Integra métodos tradicionales de psicoterapia o terapia psicológica con diferentes estrategias de comunicación y afrontamiento que se pueden aprender de un caballo.
  • Hipoterapia: este tipo de terapia con caballos se utiliza como tratamiento terapéutico o de rehabilitación. Se lleva a cabo en entornos como fisioterapia, terapia ocupacional, patología del habla y del lenguaje.
  • Aprendizaje asistido por caballos: la educación se centra en mejorar las habilidades de comunicación, la autoconciencia, el autocontrol y la confianza a través de interacciones con el equino. Puede incluir montar, arreglar, ensillar o simplemente pasar tiempo con el caballo.
Caballos terapia

¿A quién va dirigida la equinoterapia? 

Los caballos están en sintonía con las señales no verbales de su entorno, por lo que pueden ayudar a las personas con una variedad de problemas, incluidos problemas mentales, emocionales y físicos. 

La construcción mutua de confianza a través de la autoconfianza, una comunicación saludable y la atención plena con un animal tan grande y poderoso puede ayudar a construir o restaurar límites beneficiosos para aquellos que tienen un historial de trauma, negligencia y baja autoestima. Este tipo de terapia también puede ser especialmente útil para tratar a quienes tienen problemas de confianza y abandono.

Trabajar con caballos proporciona ejercicio a quienes necesitan ayuda para desarrollar la motricidad fina y gruesa. Además permite estirar y activar los movimientos musculares orgánicos con el paso del caballo. Las personas con diferentes formas de parálisis cerebral y autismo pueden beneficiarse de montar a caballo, ya que les ayuda a desarrollar fuerza, equilibrio y control muscular.

La psicoterapia asistida con caballos también se puede utilizar para tratar las siguientes afecciones:

  • Trauma: abuso y trastornos relacionados con el trauma (trastorno de estrés postraumático y el trastorno de estrés agudo).
  • Depresión.
  • Ansiedad o estrés.
  • Adiccion.
  • Problemas de relación.
  • Trastornos de salud mental.
  • TDAH.
  • Autismo.
  • Trastornos alimentarios.
  • Uso de sustancias adictivas.

Además, la equinoterapia se puede utilizar como parte de una terapia de pareja y para la formación de grupos y equipos.

Beneficios de la terapia con caballos

  1. Promueve un apego saludable: muchas personas conviven con patrones de apego poco saludables. Al crear un vínculo sano con un caballo a través de este proceso terapéutico, una persona puede transferir su modelo de apego nuevo y más saludable a otras relaciones en su vida. Asumir la responsabilidad de algunos de los cuidados del caballo puede inspirar empatía y cariño.
  2. Calma el sistema nervioso: diversos estudios demuestran que pasar tiempo con los caballos ayuda a regular el sistema nervioso. Durante las sesiones se liberan endorfinas, nuestra hormona del bienestar. Esto ayuda a calmar un sistema nervioso hiperactivo que se ve afectado por un trauma, depresión o ansiedad. Otras terapias, como la terapia craneosacral, también pueden contribuir a calmar el sistema nervioso.
  3. Impulsa el aprendizaje social y la conexión: los clientes pueden comunicarse con los caballos de forma más cómoda y libre, sin ser juzgados, y explorar así su propia percepción y comportamiento en relación con el caballo, con el apoyo del terapeuta. 
  4. Libre de prejuicios e imparcial: los caballos son animales de manada y de presa condicionados a permanecer atentos a su entorno actual. Esto le da al animal una ventaja natural sobre el resto del equipo terapéutico, ya que adopta de manera intuitiva una perspectiva imparcial y sin prejuicios en el enfoque terapéutico.
  5. Retroalimentación del comportamiento: los caballos aportan al equipo su capacidad para imitar el entorno y a quienes interactúan en él a través de su lenguaje corporal y otros gestos sutiles. El comportamiento del caballo refleja el estado físico y emocional actual del cliente. Esto anima al cliente a ser más consciente de sí mismo. Esta retroalimentación del comportamiento del caballo ofrece al terapeuta profesional la oportunidad de traducir el lenguaje compartido con el caballo en información útil para que el cliente y el profesional la utilicen para la mejora terapéutica.
  6. Consciencia: atención plena, proceso intencionado de prestar atención y poner foco en las experiencias que ocurren en el momento presente, sin juzgar. La meditación consciente con caballos ayuda a reducir las reacciones al estrés al inducir la respuesta de relajación, reducir la frecuencia cardíaca, reducir la ansiedad y fomentar actitudes y patrones de pensamiento positivos. Los caballos también ayudan a concentrarse en la respiración y fomentar actitudes positivas para alcanzar un estado mental equilibrado.
  7. Naturaleza: esta terapia promueve los numerosos beneficios de estar al aire libre. Son muchos los estudios que han demostrado la correlación directa entre la salud física y mental cuando nos relacionamos con la naturaleza. Nuestro entorno puede afectar la forma en que pensamos y sentimos, y la exposición regular a la naturaleza también ha demostrado ser crucial para una calidad de vida saludable. Reconectar con la naturaleza es beneficioso para aliviar algunos de los síntomas de la depresión, la ansiedad y el estrés. Promueve la atención plena, la gratitud y el equilibrio. Estar al aire libre con los caballos impulsará una sensación de conexión, humildad y satisfacción.
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¿Es efectiva la terapia con caballos?

La terapia con caballos ha demostrado ser beneficiosa para tratar una variedad de problemas de salud física y mental. La conectividad cerebral saludable se correlaciona significativamente con mejoras clínicas en la salud mental, lo que sugiere que una mayor capacidad de respuesta a la recompensa puede ser la base de las mejoras observadas en sujetos con trastorno de estrés postraumático después de la terapia con caballos.

Un estudio demostró que durante un curso de terapia con caballos de 8 semanas se produjeron más cambios positivos que en entornos de psicoterapia en el consultorio. Lo que sugiere que mejorar los circuitos de recompensa con la ayuda de la terapia con caballos podría ser significativo para hallar otros métodos mejorados a la hora de tratar este trastorno psicológicos complejos.

Haciendo un ejercicio de retrospectiva, ya en el año 460 a.C. el médico Hipócrates en Grecia hablaba sobre los beneficios de los caballos para resolver problemas de salud física y mental.

¿Qué dice la ciencia sobre la equinoterapia?

De acuerdo con el estudio Equine‐assisted therapies using horses as healers: A concept analysis, la terapia con caballos se considera un enfoque de tratamiento basado en evidencia para afecciones físicas y psicológicas.

¿Cuánto cuesta una terapia con caballos?

Las sesiones de terapia con caballos suelen oscilar entre los 35€-60€ por sesión.

Son llevadas a cabo por profesionales del sector educativo, sanitario y/o social, que han sido formados en concreto para este tipo de intervenciones asistidas con equinos.

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Los caballos como ‘terapeutas’

La terapia con caballos puede aportar una serie de beneficios terapéuticos a las personas que enfrentan problemas de salud tanto física como mental. La comunicación no verbal eficaz con un caballo requiere regulación emocional y conciencia de uno mismo. A su vez, estas habilidades saludables se transfieren a otras relaciones humanas.

Resulta especialmente útil combinar este tipo de terapias con suplementos orales que puedan apoyar y optimizar sus beneficios, como el G7 Neuro Health, que ayuda al sistema nervioso y la función psicológica gracias a su principal ingrediente, el silicio orgánico. Entre sus beneficios destaca el incremento de energía, la mejora de la concentración, y su capacidad para combatir los efectos nocivos del principal inductor de estrés oxidativo en el cerebro, el aluminio. La combinación de terapias coadyuvantes nos permite llevar a cabo un abordaje de tratamiento integral que ofrece mejores resultados.

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